Umm Qais

 2010 Jordanië, Reizen  Comments Off
Nov 092010
 

Via het noordelijke busstation van Irbid reisden we naar Umm Qais (أم قيس‎; ca. 45 minuten) in het uiterste noord-westen van Jordanië. Hier is één van de Decapolis (10 Romeinse steden). Deze Romeinse stad, oorspronkelijk Gadara genoemd, is wat kleiner dan Jerash en gelukkig veel minder gerestaureerd. Ook komen er veel minder toeristen. De sfeer was heel aangenaam. We hadden uitzicht op de vlakte van Golan (Israël) en het meer van Galilea met de stad Tiberias duidelijk zichtbaar. We wandelden op ons gemak over decamanus maximus, een Romeinse weg naar de Middelandse Zee. Interessant was een Romeins mausoleum dat voorkomt in de bijbel (Matthéüs 8:38). Ook het kleine museum was de moeite waard.

Irbid

 2010 Jordanië, Reizen  Comments Off
Nov 092010
 

Bij de dienstuitgang van Jerash gingen we met een minibusje naar het busstation. Hier aten we wat en spraken met een meisje dat Engels met ons wilde oefenen. Van verschillende mensen kregen we verschillende aanwijzingen over waar de bus naar Irbid (إربد‎) zou vertrekken. Uiteindelijk reed de bus naar de andere kant van het kleine station dan waar we stonden, wat verder geen problemen opleverde.

Het hotel dat we hadden uitgekozen, al-Ameen al-Kabeer bleek vol te zijn (later bleek dat de kamers opnieuw geverfd werden). Het kostte enige tijd om een ander, niet al te duur hotel te vinden. Na een Turkse koffie met kardemom, werden we door 3alaa, die ons aansprak, naar het eenvoudige hotel Turism gebracht (zonder warm water).

3alaa bood ons aan om de volgende dag met ons naar Umm Qais te gaan. Ook nodigde hij ons uit om mee te gaan naar zijn huis. We kregen thee en wat later een maaltijd aangeboden. We werden voorgesteld aan de mannelijke helft van de familie, waaronder een jongen met de naam Noosh, die zichzelf een romanticus vond. Hanneke heeft ook een poosje bij de vrouwen in een ander vertrek gezeten. Het was heel gezellig! Uiteindelijk bleek 3alaa een examen op de universiteit te hebben, zodat het helaas praktisch gezien niet mogelijk was om samen naar Umm Qais te gaan.

Irbid is een grote, maar geen ongename stad. Zo’n 60% van de Jordanen woont in Irbid (600.000 inwoners), Amman (2,5 miljoen inwoners) of Zarqa (750.000 inwoners).

Jerash

 2010 Jordanië, Reizen  Comments Off
Nov 092010
 

Via het noordelijke busstation van Amman, Tabarbour, reisden we naar Jerash (ca. 1 uur), een oude Romeinse stad die 15-20.000 inwoners telde. De ruïnes zijn zonder meer imposant. Er is o.a. een groot hippodroom (sportveld), een ongebruikelijk ovaal forum (80 x 90 meter), een Zeus tempel (162 na Christus), twee theaters, een Nymphaeum, een Propylaeum, een Artemis tempel (150-170 na Christus), 15 kerken (ca. 500-600 na Christus; in 324 na Christus werd het Christendom het officiële geloof van de Romeinen onder het bewind van Constantine) en twee poorten. Het terrein is enorm groot en er liggen overal resten van de stad. Bij de Artemis tempel vonden we na enig zoeken een geocache.

Azraq

 2010 Jordanië, Reizen  Comments Off
Nov 062010
 

Na een eenvoudig ontbijt reisden we via Zarqa (الزرقاء; ca. 25 minuten) naar het oostelijk gelegen Azraq (الأزرق; ca. 1,5 uur), gelegen op de oude handelsroute tussen Baghdad en Jerusalem en op weg naar Mekka. Nu rijden er vooral vrachtauto’s tussen Iraq en Saoedi-Arabië.

We bezochten Qasr al-Azraq (قصر الأزرق) nabij het noordelijk deel van de stad. Het oorspronkelijk Romeinse kasteel (ca. 300 na Christus) is herbouwd in 1237 en werd gebruikt als verdedigingswerk tijdens verschillende conflicten, o.a. door Lawrence of Arabia in 1917-8. Van de geschiedenis van het kasteel is weinig bekend en opgravingen zijn er nog nauwelijks gedaan.

We hebben er even gezellig gepraat met een wat oudere man, Yasin, die al 12 jaar lang souvenirs voor de ingang van het kasteel verkoopt. Deze vriendelijke man regelde ook een minibusje voor ons naar hotel al-Zubi. Hij was in de veronderstelling dat Europese overheden reizen van gepensioneerde mensen naar Jordanië betalen …

Nadat we een kamer hadden gekregen, zaten we een poosje in de salon die tevens als kantoor dient. Een rijke Saoedisch-Arabische man in een witte ‘jurk’ met een soort zwarte slang was trots op zijn vier auto’s, vier vrouwen en 20 kinderen. Hij nam mij mee naar zijn kamer om whiskey te drinken. De pillen (vitaminen?) die hij aanbood, heb ik maar beleefd geweigerd. Later kregen we ook nog ongewenst parfum opgespoten. De aanleiding van dit alles was dat we geen kinderen hebben …

De volgende dag bezochten we met een taxi Qasr Amra (قصر عمرة‎) en Qasr Kharana (قصر خرّانة‎), beiden gebouwd door de Umayyads. De eerste Qasr staat op de werelderfgoed-lijst en is bekend om zijn, voor Islamitische begrippen, gewaagde fresco’s. Het was een caravanserai, bad- en jachthuis. De andere Qasr is meer een goed gerestaureerde burcht, waarvan de functie nog onduidelijk is.

Het landschap is dor, droog en kaal, hoewel hier nog niet zo lang geleden een grote Oasis was. Het is treurig dat het fossiele water is opgemaakt door de inwoners van de hoofdstad Amman. Hierdoor is al het wild verdwenen en komen er nog nauwelijks trekvogels. In de zomer kan het hier ruim 50° worden.

De taxichauffeur hield de bus terug naar Zarqa voor ons aan, dus we hoefden niet te zoeken en te wachten. Bij het busstation hebben we heerlijk gegeten. We hadden leuk contact met het personeel.

We slapen vannacht in hotel Caïro in Amman. Ook hier hadden we weer gezellige gesprekken.

Amman

 2010 Jordanië, Reizen  Comments Off
Nov 042010
 

Gisteravond zijn we na een goede reis aangekomen in de hoofdstad van Jordanië, Amman. Na een lekkere falafel sliepen we in het door de reisgids aanbevolen Palace hotel.

Vandaag zijn we na het ontbijt verhuisd naar het goedkopere en naar onze smaak sfeervollere Baghdad Grand hotel even verderop.

Rond het middaguur bezochten we de grote citadel op Jebel al-Qala’a (ca. 850 m), één van de oorspronkelijk zeven heuvels waarop Amman gebouwd werd. De geschiedenis gaat terug tot de bronstijd. Zichtbaar zijn nog de gerestaureerde resten uit het Romeinse tijdperk, o.a. een paleis van Heracles, een audiëntie hal, een enorme cistern (waterreservoir) en een Byzantijnse Basilica. Er is een mooi uitzicht op diverse delen van Amman en op de grootste vlag van Jordanië (135 meter hoog en 60 bij 40 meter groot). Het nabij gelegen nationale archeologische museum was overzichtelijk en zeer de moeite waard. Een verrassing was een aantal leren bladzijden van de Dode Zee rollen.

Na een laat middageten en thee met baklava bezochten we eerst het Nymphaeum en daarna het sfeervolle Romeinse theater. Er zijn zo’n 6000 zitplaatsen en het werd oorspronkelijk gebouwd in de tweede eeuw na Christus.

Het weer is heel aangenaam, het is zonnig, zo’n 25° en er staat een licht briesje. De mensen zijn bijzonder vriendelijk. Ik voel mij hier heel welkom.

Oct 292010
 

Alweer volgende week woensdag vliegen we voor 25 dagen naar Jordanië met Royal Jordanian Airlines.

Amsterdam (AMS) Amman (AMM) 3 november 2010 12:40 18:20 RJ0152
Amman (AMM) Amsterdam (AMS) 27 november 2010 11:30 15:50 RJ0151

Vanuit Amman gaan we het land verkennen.

Op het programma staat onder andere een bezoek aan de Dode Zee, Petra en Wadi Rum.

Informatieve website: Ruth’s Jordan Jubilee

Oct 262010
 

Here is in short how you can host a static website on

  1. Sign up and create an application on your dashboard
  2. Create a local folder and put the two files below and your static files (.html, .css, .jpg, etc) into it
  3. Change ‘your-app-id‘ of app.yaml into the id of the application you have created in step 1
  4. Upload the application
  5. Connect your domain name to the application (optional)
    • Use WWWizer to redirect your naked domain

app.yaml

application: your-app-id
version: 1
runtime: python
api_version: 1

handlers:
- url: /.*
  script: main.py

main.py

import os
import string
import logging
import mimetypes
from google.appengine.ext import webapp
from google.appengine.ext.webapp.util import run_wsgi_app
from google.appengine.dist import use_library
 
use_library('django', '0.96')
 
class Page(webapp.RequestHandler):
	def get(self, path):
		logging.info(os.environ['REMOTE_ADDR'] + ' GET ' + path)
		filename = self.getFileName()
		if os.path.exists(filename):
			ext = string.lower(os.path.splitext(filename)[1])
			if ext == '.ico':
				mimetype = 'image/ico'
			else:
				try:
					mimetype = mimetypes.types_map[ext]
				except KeyError:
					mimetype = 'application/octet-stream'
			self.response.headers['Content-Type'] = mimetype
			self.response.out.write(open(filename, 'rb').read())
		else:
			self.error(404)
			self.response.out.write('Not found')
 
	def getFileName(self):
		page = self.request.path[1:]
		if page == '':
			page = 'index'
		if '.' in page:
			suffix = ''
		else:
			suffix = '.html'
		return os.path.join(os.path.dirname(__file__), page + suffix)
 
application = webapp.WSGIApplication([(r'/(.*)', Page)], debug=False)
 
def main():
	run_wsgi_app(application)
 
if __name__ == '__main__':
	main()

If you want to host more than one website with the same application, you could replace the last line of the ‘getFileName‘ function with the following and put the static files of each website in a sub-folder with the name of the domain (for example ./www.example.org/).

		domain = os.environ['SERVER_NAME']
		path = os.path.join(os.path.dirname(__file__), domain)
		return os.path.join(path, page + suffix)
Oct 172010
 


Onze route

Helaas is een deel van de track verloren gegaan.

Oct 082010
 

Vandaag bezochten we het museum van nationale kunst. Er is een mooie, niet te grote, collectie schilderijen van Bulgaarse kunstenaars van begin vorige eeuw, die zeker de moeite waard is.

Ook bezochten we de Hali markthal (Хали) uit 1911, vlakbij de Banya Bashi moskee. We kochten er flessen regionale wijn en hadden er onze lunch.

Verder hebben wat rondgelopen en zijn we naar de kapper geweest. We dronken nog een espresso en thee en deelden een overheerlijke Kadaief (Кадаиф), een soort harige baklava.

Op de ‘Ladies’ markt kochten we tenslotte nog een paar aardewerk schaaltjes als aandenken.

Morgen gaan we weer terug naar Nederland, waar het nu warmer is dan hier (bijna 20° i.pv. 10°).

Boyana

 2010 Bulgarije, Reizen  Comments Off
Oct 072010
 

Gisteren zijn we weer teruggekeerd naar Sofia (София). We overnachtten deze keer in het modernere en schonere hostel Lavele. Het weer is iets beter, hoewel het kouder is dan waar we op hadden gehoopt.

Vandaag bezochten we de hoger gelegen buitenwijk Boyana (Бояна), ongeveer 8 km van het centrum. Allereerst bezichtigden we het kerkje, dat op de werelderfgoedlijst staat. Er zijn 90 goed bewaarde fresco’s uit 1259, die als zeldzame voorbeelden van de Bulgaarse kunst uit die tijd worden gezien. Er is o.a. een afbeelding van bisschop Sint Nicolaas. Voor een afbeelding van Jezus is waarschijnlijk een Bulgaars jongetje als voorbeeld gebruikt. Er mogen maximaal acht mensen tegelijk voor 10 minuten naar binnen om de fresco’s zo goed mogelijk te behouden. Wij kregen echter een uitgebreide uitleg van een aardige mevrouw, die veel langer dan 10 minuten duurde.

Daarna brachten we een bezoek aan het nationaal historisch museum, dat gevestigd is in het voormalige, presidentiële paleis, een imposant gebouw. Van de 22.000 tentoongestelde stukken vond ik het complete graf van een Thraciër uit 5000 voor Christus en een met stukjes beenderen ingelegde, koninklijke deur uit 1621 het mooist.