De Baltische staten

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on De Baltische staten
Jul 292015
 

Morgenochtend vroeg vlieg ik met KLM naar Tallinn, de hoofdstad van Estland. In de avond ontmoet ik Hanneke in het luxe von Stackelberg hotel. Zij heeft in het kleine plaatsje Võsu de afgelopen week gitaarles gegeven en we gebruiken de gelegenheid om Estland, Letland en Litouwen de komende twee weken te verkennen. Zoals altijd volgen onze verhalen hieronder.

Tallinn

Tallinn

Vluchtschema

30 juli 09:15 Amsterdam 12:30 Tallinn/Estland KL2832
14 augustus 17:10 Riga/Letland 18:35 Amsterdam KL3092

Reisroute

(wordt onderweg bijgewerkt)

Het kasteel van Bauska

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Het kasteel van Bauska
Aug 142015
 

Na een fantastisch luxe ontbijt in hotel Romantica liepen we op ons gemak naar het busstation van Panevėžys. We hadden geluk, want na het ontbijt stopte het met regenen. De bus was wat te laat, maar anderhalf uur later waren we in het stadje Bauska. We werden op een gunstige plek afgezet om naar het kasteel te gaan. Of dit goed bedoeld was of dat de chauffeur ons vergeten was, weet in niet, maar ik liet na het busstation weten dat we in Bauska wilden uitstappen.

image

We liepen richting het kasteel. We konden naar de WC op een kleine, verlaten kampeerplaats.

image

image

De kasteelruïne van Bauska was het bezichtigen zeker waard en het was leuk om de toren te beklimmen. Er is een mooi uitzicht op de groene omgeving en een brede rivier.

image

image

image

image

Bauska is een net stadje, maar er is ook wel wat te zien voor een urbex.

image

image

image

In Bauska was verder niet zoveel te beleven en het enige centraal gelegen hotel was niet erg aantrekkelijk, dus we reisden in ruim een uur door naar het busstation van Riga.

image

We overnachtten in hostel Tiger, waar we een vijf persoonskamer voor de prijs van de dormitory kregen. Het hostel is nog gevestigd in een mooi monumentaal gebouw ook. De lakens doen qua motief de naam van het hostel eer aan.

image

We bezochten de markt en liepen wat rond.

image

image

image

image

image

We hebben net de laatste Aldaris van de tap gedronken en reizen vanmiddag weer naar huis.

Expres bus 222 bracht ons in een half uurtje naar de luchthaven. We hadden van tevoren uitgezocht waar de bus vertrok en dat bleek dichtbij ons hostel te zijn. Inchecken op de luchthaven van Riga was in vijf minuten gedaan, ging dat maar zo op elke luchthaven! De luchthaven van Riga is heel overzichtelijk. Boven, voor de veiligheidscontrole, is er een mooi restaurant met vrij normale prijzen. Er is van diverse providers gratis Wi-Fi beschikbaar. Wanneer je meer dan anderhalf uur voor vertrek door de veiligheidscontrole gaat, kun je een gratis retourvlucht voor twee winnen. Hopen maar! Bij de gate zijn weinig zitplaatsen, maar ze zitten wel lekker.

De laatste dag was voor de verandering aanzienlijk koeler (20 graden), maar wel zonnig.

Panėvežys ****

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Panėvežys ****
Aug 132015
 

Om 9:50 vertrokken we in een vrij warme bus naar Panevėžys. Ongeveer twee uur later kwamen we op het overzichtelijke en centraal gelegen bus- (autobusų) en treinstation (stotis) aan.

image

image

We waren niet de eerste die hun voetsporen achterlieten.

image

Eerst maar eens naar de WC.

image

En daarna een hapje eten en wat drinken.

image

image

Eigenlijk ben ik helemaal niet zo’n bierdrinker, maar ik vind het in het buitenland altijd leuk om lokale bieren te proeven.

Het nieuwe model TARDIS van Doctor Who, inclusief alien container (It’s bigger on the inside).

image

We kochten tickets voor de Eurolines bus van negen uur ‘s ochtends naar Bauska (richting Riga), die aan het loket van het busstation goedkoper waren dan in het naastgelegen kantoor van de maatschappij zelf. De bijzonder behulpzame mevrouw aan het loket sprak geen Engels, maar sloot het loket om iemand te gaan zoeken die Engels sprak!

We sliepen in het heerlijke vier sterren hotel Romantic een minuut of tien lopen van het busstation.

image

image

image

image

Het hotel is heel netjes en brandschoon, zonder enge beestjes, zoals op deze graffiti.

image

Volgens de reisgids is er niets in Panevėžys te beleven, maar daar trekken we ons allang niets meer van aan, want voor een goede waarnemer is er altijd iets te beleven.

image

image

image

image

image

image

image

In de supermarkten betalen de meeste mensen met contant geld. Meestal is er een bakje waar je het geld op moet leggen en waar het wisselgeld en een kassabon terugkomen. Er zijn een paar grote supermarktketens. Maxima en Rimi hebben we in alle Baltische staten gezien. Verder zijn er Iki en Norfa. De sortering is groot, misschien wel groter dan bij ons. In de supermarkt vind je ook lokale producten, zoals Šakotis.

Het was een bijzondere warme dag, bijna 34 graden en zonnig.

Vilnius

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Vilnius
Aug 122015
 

We stonden op tijd op om om 7:15 met de bus naar Vilnius te gaan. Verrassing: het bleek een splinternieuwe minibus voor 15 passagiers te zijn. Er waren slechts negen passagiers, zodat we onze bagage op andere stoelen kwijt konden. De minibus raasde over autowegen door een schijnbaar eindeloze groenheid van bossen en velden, af en toe onderbroken door een stadje of dorpje. Litouwen is wat heuvelachtiger en ruwer dan Letland.

Al om 10 uur waren we op het busstation van Vilnius, waar we eerst keken naar de tijden van bussen naar Panevėžys, waarvandaan we een bus naar Bauska (Letland) wilden nemen, als laatste stop voor de laatste dag in Riga.

Bij hotel Panorama zouden we misschien wel een goed uitzicht hebben gehad, maar de ontvangst beviel ons niet erg. Bij MikOtel, één straat verder was de ontvangst daarentegen bijzonder vriendelijk en waren de kamers ruim een netjes.

image

Omdat we al zoveel gebouwen, monumenten en kerken hebben gezien, maakte ik wat andere foto’s 😉

image

Halės Turgus, markthal.

image

Iets te snoepen? (Šakotis)

image

U zei spek?

image

Om je handen bij af te likken.

image
image

Op diverse plaatsen in de stad stonden er oranje leenfietsen klaar voor gebruik. We zagen ook een busje om de fietsen te verplaatsen van de ene naar de andere plek en zowel toeristen als bewoners van de stad gebruik maken van de fietsen.

image

Terwijl hordes toeristen de Poort van het Morgenrood aan het fotograferen waren en een koor boven aan het zingen was en alle aandacht opvroeg, viel mijn oog op religieuze urbex aan de voet van de poort.

image

image

We aten een lekker ijsje met witte chocolade en frambozen, want het was best warm (31 graden, zonnig).

image

We vroegen hulp bij het regelen van mobiel internet, dat in Litouwen iets moeilijker te verkrijgen is, want je moet je registreren voor je een internet bundel kunt kopen (in Estland en Letland konden we volledig anoniem een SIM-kaartje kopen en activeren). Voor medereizigers: koop een Ežys SIM-kaartje bij een kiosk (€1,80) en laat je helpen om 3 euro op te waarderen, want dit is niet mogelijk met de Engels gesproken menu’s. Voor de volgende stappen heb je Wi-Fi nodig. Register je op de website van Ežys (geen Engels, dus gebruik b.v. Google Translate). Installeer de Ežys-applicatie, waarmee je een internet bundel kunt kopen van 1 GB voor €2,29 (ook niet in het Engels, maar makkelijk te vinden).

image

Deze types zijn kwaadaardig, want scherpstellen ging alleen op voldoende afstand.

image

Gelukkig was er een reddende engel.

image

Voor de bijgelovigen is er een speciale steen, waarvan de locatie niet vermeld mag worden, als je bij de Bell Tower bent, kun je hem niet missen, waar je een wens mag doen als je één of volgens sommigen meerdere, volledige rondjes op de steen draait. Onduidelijk is in welke richting je moet beginnen.

image

Onze mening dat je het beste kunt eten in kleinere steden, omdat er vaak meer zorg wordt besteed aan het eten, werd helaas bevestigd met een gerecht dat terug ging naar de keuken en bij het afrekenen ook nog zorgde voor een discussie.

Urbex blijft leuk.

image

image

image

Ook graffiti blijft leuk.

image

image

image

Ouderwetse graffiti 😉

image

Deze luchtballonnen gingen erg laag, ik had er niet graag ingezeten, terwijl we wel eens in Turkije in zo’n luchtballon neergestort zijn.

image

Een voordeel van het gebruik van mijn Nexus 5 als camera is dat vrijwel geen foto mislukt. De optische beeldstabilisatie en de razend snelle HDR+ werken verbazend goed. Met het blote oog kan ik dit met de felle zon als tegenlicht bijvoorbeeld nauwelijks zien.

image

Aan het ontbijt hadden we nog een leuk gesprek met een vriendelijk Japans stel. Ze waren vooral geïnteresseerd in openlucht cafés, omdat ze dit niet kennen in Japan. Japanners zijn meestal maar kort op reis en reizen meestal van hoofdstad naar hoofdstad.

Kleurrijk Daugavpils

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Kleurrijk Daugavpils
Aug 112015
 

Na een typisch Lets ontbijt in het mooie Hercogs Jēkabs hotel, waar we volgens mij de enige gasten waren, liepen we naar het busstation aan de rand van het stadje, ongeveer een kilometer terug. De bus van negen uur naar Daugavpils stond al klaar en we mochten er snel in (betalen aan de chauffeur, ook een klein beetje voor onze rugzakjes).

image

We arriveerden vrijwel op de minuut af op de geplande tijd van 10:50. We keken gelijk voor een bus naar Vilnius (enkele) en op het nabije treinstation voor een trein naar Vilnius (geen).

image

Na een lekker kopje koffie gingen we op een slaapplaats uit, waarbij onze voorkeur uitging naar een hotel op loopafstand van het busstation, omdat onze bus om 7:15 ging. We bekeken eerst hotel Erfolg, waar we bij wijze van uitzondering joviaal werden ontvangen. Het hotel was niet erg gezellig, later zeiden ‘doorgangshok’, dus we besloten om ook een kijkje te nemen in het nabij gelegen hotel Biplan en waren blij dat we dat deden. Wat een kwaliteitsverschil voor grofweg hetzelfde geld! Hotel Biplan is zijn drie sterren gewoon waard.

image

We aten en dronken wat bij Cili pica (pica = pizza), een keten met een erg mooie menukaart, meer een boekwerk, waar we al een goede ervaring hadden.

image

De titel van deze weblog is bedoeld om tegenwicht te bieden aan de algemene opvatting dat Daugavpils grijs en saai is, waar naar mijn mening helemaal niets van klopt en zeker niet in de zomermaanden.

image

image

image

image

image

Voor de urbex-liefhebbers is er hier ook meer dan genoeg te beleven.

image

image

image

En ook typische Sovjet-architectuur ontbreekt hier niet. Voor de liefhebbers van grijs en functioneel en haters van elegantie.

image

image

image

Helemaal geweldig is het fort van Daugavpils (Cietoksnis Daugavpils). We kwamen er met een oude, ijzeren en rammelende tram 3 met een chauffeuse en een conductrice voor drie passagiers (43 cent, graag gepast betalen).

image

image

Het fort zelf heeft een interessante geschiedenis en is bijzonder fotogeniek, zeker voor urbex-liefhebbers.

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

Graffiti is ook kleurrijk.

image

image

image

image

image

image

Moe van het rondlopen, reden we met een minibus, wederom met een chauffeuse, terug maar het centrum.

Wij zijn in ieder geval blij dat we Daugavpils hebben bezocht. We hebben er niet genoeg tijd meer voor, maar anders zouden we het merengebied in het zuidoosten van Letland hiervandaan bezoeken.

Het weer was weer uitstekend, 25 graden en zonnig.

De hertog van Jēkabpils

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on De hertog van Jēkabpils
Aug 102015
 

In de kafejnīca boven het busstation dronken we nog een bakje koffie en aten we een rabarbermaīstaartje. Met regenachtig weer vertrokken we net voor elf uur op goed geluk met een intercitybus vanuit Riga naar het plaatsje Jēkabpils (Jacobsstad). De bedoeling is om uiteindelijk naar Vilnius, de hoofdstad van Litouwen, te reizen, waarschijnlijk via de grotere stad Daugavpils. We volgden over een goede autoweg de brede Daugava rivier stroomopwaarts. De buschauffeurs rijden heel netjes, geen kilometer per uur te snel en geen stopbord wordt genegeerd, ook al is er in de verste verte niets te zien.

Regelmatig zien we een ooievaar nestelen, waardoor we denken aan onze reis door Marokko in februari. Zo nu en dan staat er een auto langs de weg, waar honing, aardappelen, uien, paddenstoelen of vruchten, zoals kersen of aalbessen, worden verkocht.

Ongeveer kwart over één kwamen we op het busstation van Jēkabpils aan. Onderweg was het droog geworden en door de regenval was de temperatuur heel aangenaam geworden. Er hing nog donkere bewolking, maar het bleef droog en later ging de zon schijnen.

We aten wat in het restaurant in het Mego-winkelcentrum een stukje verderop, waar de koffie verrassend goed was. Ik at hier voor het eerst een kaassalade, die ook verrassend goed smaakte.

Met een goed gevulde maag wandelden we naar het centrum van het stadje. We bezochten het informatiepunt voor toeristen, waar we in eenvoudig Engels toch heel goed geholpen werden.

Een klein stukje verderop was er een goed hotel in een mooi, oud gebouw van rode bakstenen met de naam Hercogs Jēkabs, genoemd naar Jacob (von) Ketlers. De stad en streek blijken een interessante middeleeuwse geschiedenis te hebben en onderdeel van het Pruisische rijk geweest te zijn.

image

image

Een paar honderd meter verder was er een orthodox klooster van de heilige geest speciaal voor mannen, het enige in het land. En zondag is natuurlijk een goede dag om een klooster te bezoeken.

image

image

Daarna liepen we langs de machtige Daugava rivier met een prachtig uitzicht en mooie wolkenpartijen.

image

image

Verval kan best mooi zijn.

image

image

image

image

image

image

image

image

image

Je kunt ook dingen vanuit een onverwachte hoek bekijken.

image

image

‘s Avonds aten we heerlijk in Suši bārs “Sakura”. De entree over een trapje naar beneden zou je dit niet laten denken, maar de twee kleine ruimtes waar je kunt eten zijn best mooi aangekleed. Mijn Griekse salade met feta, walnoten, sesam, rode ui, cherry tomaten en sla was perfect gebalanceerd, net als de kleine aardappelpannenkoeken met zalm, verse bieslook en verse room. Hanneke deelde haar ruime portie vers gebakken pannenkoeken met verse frambozen jam. Om je vingers bij af te likken!

image

Supermarkten blijven leuke plaatsen om te fotograferen en één van mijn weblogs moet toch de meeste foto’s bevatten 😉

image

image

image

image

Deze levende vissen zijn waarschijnlijk gevangen in de Daugava rivier (1020 kilometer lang!).

image

Biertje erbij?

image

Of liever een gezegende? drank?

image

Bij wijze van experiment fotografeer ik deze reis uitsluitend met mijn Nexus 5 telefoon. Wat mij betreft is de technische kwaliteit van de foto’s ondergeschikt aan het onderwerp van de foto’s. Tenslotte gaat het om de beleving en niet om de techniek. Een probleem hierbij is dat de batterij van mijn telefoon snel leeg is (hoewel dat ook komt doordat de batterij niet meer zo goed is). Gelukkig heb ik een goede powerbank bij me, zodat dit in de praktijk niet zo’n probleem is.